Хроническая изнуряющая болезнь (ХИБ)  — опасное заболевание, является заразным, вызывает расстройство мозга у животных. Болезнь вызывается прионами — инфекционными агентами с аномальной третичной структурой и не содержащими нуклеиновых кислот. Чувствительными  к данному заболеванию являются: северные олени, белохвостые олени, чернохвостые олени, лоси, изюбри.

Зараженные животные погибают. Лекарства от этой болезни нет.

Заболевание практически всегда смертельно и ведет к деградации умственных и физических способностей с образованием в коре больших полушарий огромного количества отверстий, в связи с чем головной мозг под микроскопом при вскрытии напоминает губку.

Заболевание эндемично для североамериканского континента. В США от хронической изнуряющей болезни страдает от 7 до 16 тыс. животных в год. Однако в 2016 году был зарегистрирован случай ХИБ в Норвегии,  в 2018 году – в Финляндии, в 2019 году  —  в Швеции. Также заболевание было занесено в Южнокорейскую республику с импортированными животными.

Общая граница, а также импорно-экспорные отношения с данными странами являются возможными путями заноса инфекции в популяции чувствительных животных на территории РФ. С учетом высокой контагеозности заболевания, его  распространение может получить характер эпизоотиии.

Прионы особенно опасны своей живучестью — они годами могут сохраняться в дикой природе, в почве, корнях деревьев и даже на камнях. От заражения до смерти проходит около года. Первые признаки болезни — трудности в движениях. С течением времени происходит потеря массы тела, больные животные меньше взаимодействуют с остальными, опускают голову, дрожат, становятся нервозными и агрессивными, перестают бояться людей. Они начинают больше пить, из-за чего чаще мочатся, повышается слюноотделение, что способствует распространению болезни.

Случаев заражения людей пока не было. Однако некоторые специалисты не считают болезнь безопасной для людей. Чтобы снизить риски заражения, специалисты рекомендуют не охотиться на оленей и лосей, которые выглядят больными или ведут себя странно, а также не прикасаться к сбитым на дороге животным.

Для оценки эпизоотической ситуации по ХИБ в Хабаровском крае, Управлением Россельхознадзора по Хабаровскому краю и ЕАО во взаимодействии с Комитетом охотничьего хозяйства Министерства природных ресурсов Хабаровского края в 2020 году, проведен отбор биологического материала от диких животных для исследования в ФГБУ «ВНИИЗЖ» г. Владимир.